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美网络新闻奖揭晓 巧用信息公开法与大数据成调查关键

美国当地时间10月7日晚,2017美国网络新闻奖(Online Journalism Awards)在位于华盛顿的大会上揭晓获奖名单,颁布包括公共服务奖、突发新闻、数字报道技术创新、调查报道、数据调查在内共17类奖项。

继今年6月的全球数据新闻奖(Data Journalism Award 2017)年度调查奖之后,加拿大《环球邮报》(The Globe and Mail)的系列报道《无据可依》(Unfounded)再获两个重磅奖项,同时囊括“艾伦·纽哈斯创新调查报道奖”和“佛罗里达州大学调查性数据报道奖”(均为大型媒体组别)。该报道利用信息知情申请,挖掘国内性侵控告案件大量以“无根据”撤案背后的真相,揭露执法系统漏洞,推动公共政策的改变。全球深度报道网旧文《“无据可依”性侵案背后 空穴来风还是执法漏洞?》,曾深度剖析其如何能成为数据驱动调查的典范之作。

“艾伦·纽哈斯创新调查报道奖”中型及小型媒体的最佳报道,分别授予了地区性媒体、《俄勒冈人报》揭露国民警卫队军械库铅污染的“Toxic Armories”,及非盈利新闻调查组织、公共诚信中心(The Center for Public Integrity)针对保险业的调查“Drinks, Dinners, Junkets and Jobs”。调查新闻网站The Intercept则斩获“调查性数据报道奖”(小型媒体组别)。

这四篇获奖报道,无一例外都利用了公开信息或信息自由法(Freedom of Information Act)获取大量数据,并基于数据分析发掘线索与证据,揭露了关乎公众切身利益、而却被长久隐藏或忽视的问题。更巧合的是,这些报道都建立了公开数据库,对调查过程中所收集到的数据进行更好地清理、分类、归纳与可视化,便于读者理解、搜索、查证甚至为报道提供线索,使报道影响力得以持续扩大。

以下,全球深度报道网为你简单梳理这些获奖报道的故事与调查经过。

 

THE AL NEUHARTH INNOVATION IN INVESTIGATIVE JOURNALISM AWARD(艾伦·纽哈斯创新调查报道奖)

The Oregonian: Toxic Armories



《俄勒冈人报》的《有毒的军械库》(Toxic Armories)是创新调查报道奖中型媒体组别的赢家。

故事发生在美国多地的国民警卫队军械库(National Guard Armories),这些军械库在社区里承担着多重功能——既设有民兵的训练场地,也常作为普通市民聚会的场所。在多数军械库的民兵射击训练场,每一颗子弹出膛,都会在空气中留下微量的铅,日积月累,铅的含量不容小觑。而同时,学生实地考察旅行、新生儿洗礼、士兵家属联谊……许多社区公共活动都在这里举行,民众健康受到无形威胁。

《俄勒冈人报》向美国50个州申请公开军械库相关文件报告,内容涵盖全美共1,304个场地的铅含量检测报告、内设射击训练场的军械库个数以及射击训练场外含有铅成分的军械库个数,并根据所收集到的23,000多页文件的数据建成数据库。

该报道发现,许多军械库中铅含量高得非同寻常,远远超过了规定的安全值。铅超标不仅会让成人感到头痛发晕,身体不适,更会危害幼童的健康,短期内就可能造成智力损伤。国防部和国民警卫队早在20年前就意识到了这个问题,并出台治理指令,但治理进展缓慢,治理的工具和方式简陋无效,直至2016年问题还未得到处理。

调查历时18个月,最终报道发出后,国防部关闭了七个州的军械库;两个州主动为士兵进行免费血液检查;全美超过1,000家军械库全面测试铅含量,并对不合格的军械库进行清理。

 

The Center for Public Integrity: Drinks, dinners, junkets and jobs: how the insurance industry courts state commissioners 《吃喝玩乐:保险公司献媚监管官员》(小型媒体)

利用信息公开法,美国公共诚信中心(The Center for Public Integrity, CPI)的报道牵出了保险监管部门与保险行业之间隐藏的利益链条。

美国对其保险业实行联邦政府和州政府双重管理制,各州政府设立一名保险监管官员,负责监管在当地经营的保险公司的费率、市场行为与偿付能力,保护消费者的权益。然而,该报道指出,保险监管官员的工作一直未受到与其他政府官员同等的公众监督,使灰色交易得以滋长。

CPI要求13个州的保险监管机关人员公开工作报告和邮件往来,其中包含了保险公司游说监管官员的报告,官员竞选的财政报告以及3,700多页官员的邮件往来。这些文件记录了详尽的利益交换或纠纷细节,涉及监管官员的商务投资、任人唯亲等内幕。

报道揭露,利用政治献金、奢侈饭局、转业前景等利益诱惑,保险公司不断巩固和监管人员的关系,从而肆意妄为,抬高保险价格、插手监管、逃避调查。

CPI还建立了公开数字图书馆,首次对保险监管人员的财政情况进行公开披露,并将这些数据发给了全美200多个记者和编辑,希望扩大报道和影响力。

 

THE UNIVERSITY OF FLORIDA AWARD FOR INVESTIGATIVE DATA JOURNALISM
(佛罗里达州大学调查性数据报道奖)

The Intercept: Trial and Terror

在中小型媒体组别,非盈利新闻机构First Look Media的调查报道网站The Intercept凭借对当局反恐行动真相的调查获奖。

报道题为“Trial and Terror”,揭露9·11事件后,美国政府以涉及国际恐怖主义为由对800多人提出起诉并判刑,目前这些人员超过半数已被释放,但政府并未对他们进行后续管理或监视。而比监视缺位更严重的问题在于,The Intercept质疑,很多指控在一开始根本就站不住脚。

通过历时一年的调查及对大量案件的分析,报道指出,超过三分之一的被告是FBI“钓鱼执法”的受害者,通常是受到某“线人”或卧底探员的诱导做出违法行为;绝大多数被告与恐怖主义组织根本没有直接联系。许多真正与恐怖主义组织有关联的嫌疑人,反而成为受雇于FBI的线人或参与执法行动的目击证人,极少或从未受到相应的法律制裁。

报道提到,多数被告所受指控包括为恐怖主义、犯罪预谋提供物质支持,捏造虚假证词或违反移民政策。而这些模糊且非暴力违法相关的指控会使被告轻易认罪或者请求诉讼交易,以求减轻指控或量刑。当这些被告服刑期满,监狱管理局就会把他们遣回原来的社区。他们只是充当了一场“反恐大戏”中的角色。

The Intercept还利用公开数据创建了一个数据库,其中包含美国司法部2010、2014和2015年所有被认定为“国际恐怖主义”相关的起诉与判刑案件信息、联邦法院文件、司法部新闻稿及监狱管理局的犯人数据等。数据库仍在定期更新。

 

通过这些获奖报道我们不难发现,信息的公开透明,信息获取渠道、技术手段、法律保障的进一步完善与发展,正为当下数据时代的调查报道带来越来越多的可能性。而像上述的精彩报道,它们的报道方法与呈现形式所传达出来的那种公开、共享的理念,也必将推动更多信息公开的实践,引导与激发公众参与和监督,并最终指向一个更加公开、透明、开放与平等的社会。

 

网络新闻奖由美国网络新闻协会(Online News Association)于2000年设立,每年举办一次。全球深度报道网将陆续推出对部分获奖作品的介绍与分析,敬请关注。

 

编辑/Ivan Zhai

 

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