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用游戏呈现调查报道,你可以怎么做?

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图: Shutterstock

游戏与新闻之间的交融源远流长。从早期报纸上的谜语和填字游戏,到近期大热的Wordle,这些与新闻有关的游戏一直被用来提升读者的参与度,同时吸引年轻人群。同样出于这样的原因,我们的许多嗜好、购物行为甚至日常生活,如今也都被游戏化了。

“游戏还可以激发人们的共情能力,”伦敦经济学院新闻团队的研究员、瑞典记者 Anna Thulin 说。她编写了一份关于新闻与游戏化的案例研究,这为其对观众产生更深远的影响。

“你会有更多的时间来分享你的故事,维系读者的兴趣,” Thulin 解释说,“你总是希望读者能尽可能长时间地驻留在你的故事里。”

在Thulin的研究报告中,一则被研究的故事是由半岛电视台所推出的屡获殊荣的“海盗捕鱼”互动调查。在这个调查中,读者首先会收到一封电子邮件,邀请他们与一位记者一同深入调查西非塞拉利昂海域的非法拖网捕鱼问题。在这种情形下,游戏不再仅仅是一种沉浸式的叙事手法,它使读者从被动的旁观者转变为故事的亲身参与者,一同寻求故事的真相,而非仅仅是被动的观看。

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半岛电视台为其调查西非海岸非法捕鱼行为创建了一个配套游戏,读者通过打开一封电子邮件开始游戏,邮件邀请他们参与到揭露塞拉利昂海域非法拖网行为的行动中。图:相关调查报道截图。

“游戏化的理念是以更有趣、更读者友好的方式将调查呈现给更广大的观众群体,”这次调查背后的纪录片制作人 Juliana Ruhfus 在接受 Thulin 采访时表示。

以下是一些在你的新闻编辑室开始游戏化的提示:

报道永远是核心

仅仅打造一款娱乐游戏是不够的。故事的核心——以及相关数据——必须有独立的存在意义。

例如,《金融时报》的 Uber 游戏及其伴随的新闻报道,在发布年度内成为了该报被阅读和互动最多的报道之一。该项目背后的团队想让读者身处驾驶员座位,体验 Uber 司机在零工经济中艰难谋生的生活。

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《金融时报》打造了一个模拟 Uber 司机一天生活的游戏,想让读者身处驾驶员座位,体验 Uber 司机在零工经济中艰难谋生的生活。图片来源:《金融时报》截图

“在 Uber 游戏的情况下,互动的目标是让你设身处地去想象那种情况,认识到自己需要做出艰难的选择,”前《金融时报》数字传媒主管 Robin Kwong 说道。

“这种对比感非常强烈,当你看到收入进账时会感觉很好,但是最后你会发现实际上有很多成本需要付出,这会带给你相当大的冲击,”Kwong 提到,记者发现驾驶员必须面临的现实抉择——是继续驾驶以支付成本,还是回家帮助儿子做家庭作业,这些都成为了游戏设计的素材。

Kwong 表示,除了报道故事的所有关键点外,《金融时报》团队确保收集到每小时平均行程数量、燃料和清洁成本,以及平均每小时的收费等相关数据,以便在后续将这些元素融入到游戏中。

你需要至少一个开发人员

并没有万能的方法将调查报道游戏化。如果操作不当,你的游戏可能会让人分散对报道本身的关注,而不是使它更加吸引人。

近年来,一些开源工具已经降低了新闻工作者在他们的数字故事中整合游戏元素的门槛。像 TwineNewsgamer 这样的工具对于初步脚本和设计是很好的起点,但还需要一些定制化的工作。对此,Kwong 建议至少应与一个熟悉你的内容管理系统的开发人员合作。

“你可能需要有一些编码经验的人,尤其在使用一些工具时,你可能需要调整它们,而不能只是直接使用它们,”他说。

根据游戏的复杂度、插图和结构,你可能需要更熟练的开发人员,以确保它能在你的网站上顺畅运行。“你可能想要使用你自己的风格,然后弄清楚它如何与你的内容管理系统整合在一起,”Kwong 补充说。

选择一个要游戏化的元素,并由此开始

将游戏元素融入报道的最有效方法是选定一个故事叙述的核心信息或主题,并通过游戏化来详细解释它。

这种更集中的方法有助于防止游戏化的过程失控。尽管半岛电视台的海盗“捕鱼游戏”相当简单——游戏并没有多个不同的结果——但从构思到发布仍然耗费了近10个月的时间。

对于半岛电视台的这篇报道,核心元素是找到非法捕鱼船;对于 Uber 的故事,就是理解驾驶员面临的个人和经济困难。

“游戏可以被用来引起人们的兴趣,或者只是突出或展示你在调查中发现的某个特定方面,”Kwong 说:“尽量让它小而简单,因为它总会变得比你一开始想象的要复杂得多。”

案例分析

交互式调查因其结合了深入的新闻报道和创新的观众参与,而被更多的人认可。2018年,ProPublica、WNYC 和 Playmatics 联合发布了《等待游戏》(The Waiting Game),这个故事带领读者体验通往美国的艰辛移民之路,以及作为寻求庇护者到达后的不确定命运。

项目参与者 Sisi Wei 在接受全球 Storybench 撰稿人 Patrick Strohecker 的采访时说:“在这个特殊的情况下,我们在想:‘如果我们真的让人们体验一下等待系统中的人实际的等待时间呢?”

另一项获奖的交互式调查来自哥伦比亚媒体“公共问题”(Cuestión Pública),它的调查《投票游戏》(Game of Votes)将读者带入到一个中世纪的背景中,读者可以在那里探索哥伦比亚的政治家族如何在2022年的议会选举前夺取并保持权力,这个调查也赢得了 Sigma奖

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“公共问题”的《投票游戏》赢得了2023年 Sigma 奖,这个游戏从多个数据库中获取信息,引导读者通过不同的情景了解即将到来的哥伦比亚选举。图:报道截图

核心提示

伦敦经济学院(LSE)的研究员 Thulin 为考虑使用游戏增强报道的新闻编辑部提供了许多建议,包括透明度、简单性、协作以及“测试、测试、测试”。她说,游戏化也带来了一些风险,包括道德、可访问性以及品牌问题。

Thulin 指出:“无论是新闻游戏,还是你网站上的游戏元素,都会体现出你作为一个公司的形象——从格式和内容,到你使用的颜色和按钮的形状。”所以,最后调查记者在将其他媒体元素融入他们的故事时,应该遵循相同的原则。“问问你们自己,它是否以某种方式增加了价值。并不是说,‘我们应该如极何吸引年轻读者?让我们做一些游戏化。’不,我不认为那样会有效,”她说。


Katarina Sabados portraitKatarina Sabados 是一名常驻温哥华的多媒体记者,目前在全球报道中心(Global Reporting Centre)负责供应链新闻。 她的报道和研究出现在 NBC、Canada’s National Observer、The Tyee、The Toronto Star和“有组织犯罪与贪腐调查计划”(Organized Crime and Corruption Reporting Project,OCCRP)。

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