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从人物到结构 三个叙事技巧助你讲好调查故事

IRE年会现场。来源:Mediashift.

“独家新闻靠抢,故事还是要靠‘讲’。”在6月的美国调查记者与编辑协会(IRE,Investigative Reporters and Editors) 年度大会上,加拿大广播公司记者Julian Sher以“调查报道的叙事艺术”为题,从人物塑造、故事架构、情节安排等方面,分享了几点个人的报道写作经验与思路,并呼吁与会记者回归对叙事艺术的重视与锤炼。

Sher认为,即时新闻在现今的大行其道正在摧毁讲故事的艺术。对于需比即时新闻投入更多人力、物力资源的调查报道,只有最终把故事讲好,而非单纯地铺陈事实,才能让报道产生更大的影响力,不致让前期艰辛的调查功亏一篑。

总体而言,他认为一篇调查性故事的叙事艺术可体现在以下三点:

  • 对人物“旅程”的铺排;
  • 构成旅程的四大元素;
  • 调查与写作并进。

在Sher的分享中,他首先提出好调查故事的四个重要基石:

  • 出挑的人物(Great Character);
  • 出彩的情节(Great Plot);
  • 出色的文笔(Great Writing);
  • 明确的问责(Great Accountability)。

而其中最重要的,是对人物的选择与塑造。

在做调查报道的过程中,你会接触、结识与采访无数与事件相关的人物,然而,并不是所有人都能被写入最终的故事。那么,怎样的人物更有被记录的价值?Sher提出以下角度供考虑:

(1)事件中的英雄人物;

(2)你所关心的人;

(3)你需要(通过该事件)去认识的人;

(4)作出了真实改变的人。

找到了合适的人物,接下来便是如何去架构与叙述人物的故事,Sher在此分享了三个贴士。

贴士一:故事都是关于人物的“旅程”。

在故事中,你的人物必须都走上或经历过某段“旅程”,你要去书写的是,在其中他们如何改变,有过何种挣扎,他们得到或失去了什么。需抓住人物在旅程中的“改变”,即使这一“改变”需要你去重新“创造”或只能从偏僻的角度去挖掘出来。

例如:

若故事是关于一个已死亡的人物,你要让他重新“活”过来;

若人物正心怀愤懑,那就去挖掘他曾经的快乐;

若人物遭受打击与挫败,去回顾他们曾有过的希望;

若人物犯了错误或作了恶,去寻找他们曾行的善。

贴士二:把握推动旅程的四个元素。

人物及其“旅程”大致确定,接下来就是捕捉具体情节来铺就这段旅程。Sher分享了四个元素(Four “C”)。

  • 人物(Character):主角是谁?他是英雄还是反派?
  • 语境(Context):有哪些必要的背景介绍?为什么应该关心这些背景?
  • 矛盾(Conflict):故事的核心就在于此。
  • 结论(Conclusion):故事可能怎样发展?

贴士三:边调查边写作。

Sher的经验是,不要等到所有的调查和研究都完成才开始写报道。记者既要是无畏的调查者,同时也要做善于讲故事的人。

调查过程必定要比写作时间长,就一个调查项目而言,一般来说前者或会占据90%的时间。在调查过程中开始撰写报道,通常有助于引导调查方向,发现调查甚至是整个故事中的漏洞。

对如何架构文章,Sher也分享了他的办法。在他看来,一个完整的故事结构脱离不了这几个部分:开头、背景、主旨、高潮、最后的转折及结局。几者的关系如下图——故事宜先抑后扬,情节多变,并且需重点把握高潮出现的位置或时机。

故事结构与抑扬手法在相应位置的运用构成一个“鲸”状的关系。高潮宜出现在故事后半段,接近“最后的转折”(final twist)。

Sher还认为,从故事开头到高潮之间,最好按时间顺序叙事,除非你真的很想挑战花哨的写法,如铺垫、回忆、倒叙等。

正如电影导演通过设计分镜来指导影像创作,Sher一个特别的个人习惯是使用便利贴写下情节描述与搭建故事结构。

Julian Sher在分享中用幻灯片展示了他如何利用便利贴设计故事情节。

以Sher分享的贴士为参照去阅读和分析故事,你会发现以往优秀的调查报道无不体现类似的故事框架。在注重调查性之外,讲好以“人”为焦点的故事,真实地书写“人”的矛盾、变化或“成长”,或才能真正决定一个故事能否脱颖而出、引起读者共鸣以及最大程度地推动改变。

 

 

编译/梁思然

编辑/Ivan Zhai

 

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Julian Sher是加拿大广播公司(Canada Broadcasting Corporation)调查纪录片节目The Fifth Estate的高级制片人。他曾为《多伦多星报》、《环球邮报》、《纽约时报》等媒体撰稿,并有制作电视纪录片的经验,报道涉及中东与欧洲等地的恐怖主义、战争与人权问题。他已出版六部著作,探讨有组织犯罪、司法误判和人口贩卖等议题。通过其个人网站www.juliansher.com可了解更多信息。

 

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