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给自由撰稿人的小贴士

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图:Andrew Neel / Unsplash

现在,越来越多的记者选择自由撰稿作为自己的职业。与在机构工作相比,自由撰稿有着很高的自由度,你可以灵活安排自己的时间、做自己想做的选题,但它同时也有些弊端——收入并不稳定,或是有时出去采访完一圈,结果没有媒体想要刊发你写的报道。

如何做一个成功的自由撰稿人?在第11届全球深度报道大会上,前调查报道记者中心(Center for Investigative Reporting)的记者、加州大学伯克利分校的新闻学讲师马克·夏皮罗(Mark Schapiro)分享道,对于自由撰稿人来说,故事的题材、包装和风格,以及你所采素材在媒体形式上的灵活性,都是至关重要的。

“你要记住,不是复杂的故事就能赚更多的钱。我们生活在一个多媒体的世界里。如果你能把素材卖给一个电视节目,与制片人来合作作品,你的收入可能就会有两倍的提升。”夏皮罗说。

一名常居内罗毕的自由数据记者汤普森(Carolyn Thompson)也分享了她的看法。对她来说,自由职业者之间的合作就和与新闻机构的合作一样重要。

她曾参与过一个团队,该团队用一种创新的方法设计了一项手机调查,揭露出南苏丹政府如何迫使人们离开自己家园的。

“尤其是当你在一个艰苦地区工作的时候,你一定需要找到其他的自由职业者,构建一个支援网络。这对我来说非常有用。”汤普森说:“我会分享我在数据方面的技能以及和国际媒体的联系给其他自由职业者,他们也会与我分享自己在当地的联系和看法。”
与此同时,曾在非洲各地进行过几次单独调查报道的伊曼纽尔·弗罗伊登塔尔(Emmanuel Freudenthal)指出,尽管生活方式面临种种挑战——缺少医疗、带薪假期和固定工资——但对那些有干劲的人来说,从事调查类自由职业仍然是值得的。

“不管你信不信,自由职业事实上有几个好处。即使一个编辑说不,这个故事也不会死——你可以去找另一个编辑。而且没有一个编辑会让你放弃一个可能需要花时间报道的故事,也没有办公室政治!”

如何找到一个好故事?

  • 阅读/订阅不太知名的期刊、行业杂志和地方刊物。夏皮罗说:“每个记者都在读《纽约时报》和《卫报》,而你需要读点其他记者不读的东西。”
  • 利用图书馆的免费资源和询问图书管理员。一位与会记者说,一位图书管理员关于如何在LexisNexis搜索引擎上使用自定义过滤的介绍,在两年的报道工作中极大帮助了他。
  • 聆听你的亲戚朋友,问他们最近听到了什么好故事。“你在晚饭时听到的最有趣的故事是什么?”是一个很有用的问题。
  • 阅读法庭记录和博客,然后思考可能出现的结果。

如何管理你的业务?

  • 可以使用免费的在线管理工具来管理你的成本,比如用 Smart Receipts Plus 来管理开支,使用应用来提醒你客户的截止付款日期。
  • 在为你的自由职业事业制定了预算之后,试着为你的工作确定一个最低费用,并准备好拒绝低于这个数字的任何项目。
  • 通过类似全球深度报道网和国际记者网这样的网站来探索可能的资助机会,在那里你可以看到你的工作如何与资助者想要的相匹配。
  • 列出你的选题列表,包括预计的收入、时效性,当大的选题缺失的时候,就去做没那么紧急的。
  • 利用你的假期休息,而不是把它当作行政时间,或者尝试写一篇即兴的旅行故事。你需要为你的电池充电,以迎接未来的挑战。
  • 使用社交媒体来宣传你的工作和你自己——尽管这可能看起来与你作为记者的本性相悖。并且确保你的电子邮件地址和报道领域在你的网站上清晰可见。回顾一下你的联系人列表,看看你是否能将自己定位为某一领域的专家。
  • 当你有了充分想法和“基本故事”在手时就可以提出选题,而不是在你花了时间和资源追了整个故事之后。

如何让你的收入最大化?

  • 阅读或浏览尽可能多的新闻媒体,并掌握它们的风格。
  • 评估一下是否可以把你的故事分成可单独出售或重新包装的不同部分。
  • 考虑同一故事的多媒体版本,不要被不熟悉的媒体形式吓到。
  • 尽量避免按字付费的合约,因为对于一篇报道来说,你的付出很多时候是隐性的。试着通过谈判签订合同,保证每周或每月为你的研究工作支付一定的薪水。
  • 为自己设定严格的个人死线。

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