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废料、欺诈和滥权:如何调查环境犯罪?

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普利策中心非洲议题编辑 Madeleine Ngeunga。图:Ellen Lindqvist Karsberg, GIJN

环境犯罪(Environmental crime)为犯罪份子创造数十亿美元的年收入,同时对社群和生态系统造成负面影响,其中一些损害更加是不可逆转的。联合国环境署(UNEP)的数据显示,侵害环境是全球第四大最有利可图的有组织犯罪形式

在瑞典哥特堡举行的第13届全球深报报道大会 #GIJC23 的一场研讨会上,InfoCongo 编辑兼普利策中心非洲议题编辑 Madeleine Ngeunga、The Public Source 创始编辑 Lara Bitar 与有组织犯罪和腐败报道项目(OCCRP)环境编辑 Caroline Henshaw 分享了他们有关环境犯罪的报道和建议。

研讨会由 OCCRP 资深研究员 Khadija Sharife 主持。在开场白中,他谈到了环保议题之重要:“报道生态议题的记者,不仅是在谈论某一个国家正在发生的腐败问题,同时也在谈论生活本身。”

黎巴嫩的警世故事

Lara Bitar 向与会者介绍了 The Public Source(全球深度报道网的成员媒体)如何处理黎巴嫩的环境犯罪调查项目,包括深入调查该国公共垃圾危机期间的垃圾堆填区。利用黎巴嫩最近通过的资讯获取法例,The Public Source 取得了一批政府文件,发现有承包商在环境影响评估工作完成之前已经动工建造堆填区,违反了相关法规。

The Public Source 还揭露了在黎巴嫩爆发内战期间,来自意大利的合共2400吨工业有毒废料储存桶如何被弃置于黎巴嫩首都贝鲁特的港口。Lara Bitar 表示,这批有毒废料桶预示了2020年8月发生的“贝鲁特港口大爆炸”。当日的爆炸对整个城市造成了广泛的破坏,导致逾200人死亡、数千人受伤。

两起事件有一些相似之处——被弃置的危险货物制造了“生态定时炸弹”。这两起环境悲剧都凸显了责任问题。

保加利亚的碳排市场诈骗案

各方忙于应对气候变化之际,有组织犯罪份子会趁机作出猖獗的欺诈行为。Caroline Henshaw 和她的 OCCRP 团队调查了保加利亚的两座发电站,发现两座发电站都跟一位神秘大亨有关,并且涉嫌向欧盟排放交易体系(EU ETS;是全球首个,也是最大的排放权交易体系)瞒报二氧化碳排放量

“了解它(碳排放市场体系)是如何运作的,并且了解当中有多么容易作出欺诈行为,真的非常重要。”Caroline Henshaw 在研讨会上,提到了调查碳排放市场的一些重点。调查团队发现,两座发电站根本没有聘请排放核查员,反而聘任了一家创始人只有27岁的、根本没有相关行业经验的初创公司,并且涉嫌通过瞒报排放量,逃税约3000万欧元

“有官员承认这明显是一场欺诈骗局,但这种情况已被容许持续多年。”OCCRP 发表调查结果后,欧盟检察官就事件涉及的欺诈行为展开了调查,超过150名警员在保加利亚的十数个城市发起了40次搜查行动

不过,对于许多其他形式的环境损害,肇事者通常不会面临任何法律后果。“制定规则的人早就保证了,一旦有任何事情发生,也只会罚款了事。”Khadija Sharife 表示:“犯下生态灭绝罪行,只会面临商业成本。”

有组织犯罪和腐败报道项目(OCCRP)环境编辑 Caroline Henshaw(右)。图:Ellen Lindqvist Karsberg, GIJN

安全第一

研讨会讲者们一致认为,调查和采访环境犯罪可以是一个危险的新闻条线,记者应该将安全置于首位。“在强大的政客和有组织犯罪份子有行动相交之处,正是最危险之处。”Caroline Henshaw 续道:“调查环境议题时,你会经常看到这种情况——他们拥有巨大的既得利益,同时在背后拥有很大的权力。”

Madeleine Ngeunga 是来自喀麦隆的数据和调查记者,曾经参与有关森林砍伐非法采矿红木走私等的调查报道项目。此外,她为普利策中心工作,支援撒哈拉以南非洲调查记者有关雨林生态的报道。她表示,任何调查报道项目都必须将安全纳入考虑。“我们制定了安全守则,并且尽力落实它。我们尝试在每一项调查正式展开之前,都强调一遍安全守则。”

在研讨会后的采访中,Madeleine Ngeunga 补充指,记者从事有安全风险的项目时,可以采取一些简单的步骤,包括使用 Signal 等加密通信软件、在采访行程中每晚更换酒店等。(编注:Madeleine Ngeunga 参与撰写了 GIJN 的《非洲有组织犯罪调查指南》,详尽介绍了更多相关工具和策略。)

此外,研讨会讲者也分享了调查环境犯罪时应该注意的小贴士,以及一些实用的资源和工具:

报道小贴士
  • 厘清公职人员是否有以某种形式参与或串谋环境犯罪;
  • 提出疑问——谁是造成这个问题持续存在的主要推手?然后,报道这个系统的根源;
  • 包容和放大那些受到环境犯罪及生态灭绝直接影响的社群成员的声音。环境犯罪如何影响社群的福祉、安全、生活和财产?
  • 可以的话,无人机是强大的调查报道工具。
有用的资源和工具
  • Open Timber Portal 有按国家区分的特定资讯,包括森林管理和砍伐,适用于非洲中部;
  • Global Forest Watch 可以让用户对森林监测数据可视化并加以分析。这个平台还有一个开源数据门户,包含了土地利用、森林变化、保育工作等资讯数据;
  • Global Fishing Watch 拥有地图和数据,可以追踪商业渔船的活动;
  • 记者调查非法、未申报和不受管制的捕捞活动时,可以参考 IUU 的捕捞指数。该指数对各国应对非法捕捞的脆弱性、普遍性和反应措施进行了评级;
  • EcoCrime Data 容许用户以分层地图来查看亚马逊森林流域的各种环境威胁,还包括环境守护、畜牧业、大豆设施、针对个别物种的暴力致死、非法采矿等的信息。

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