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一个被弃置的导弹发射装置引发的信息搜索战

编者注:同一地点的同一个导弹发射装置,却出现在相隔六年的两个视频之中,孰真孰假?如身处外地无法亲至,谣言分辨高手应如何利用网络查证信息真伪?

曾经在一小时内起底ISIS刽子手的网络搜索专家Henk van Ess,联手其学生和美国事实核查网站Bellingcat研究员,组成四人调查团队,进行了一场历时24小时的事实追踪,破解导弹发射装置的“身世之谜”。


几周前的上班路上,埃及男子Ibrahim Yousry意外发现了一个被弃置的导弹发射装置。警察闻讯赶到位于开罗机场附近的现场,讨论如何处置这个躺在一堆垃圾里的危险物品。Yousry拍下了这段经过,并发在了自己的脸书主页上,发布时间是2017年2月25日。

英国《每日电讯报》迅速传播了这条消息。

(点击图片可获取视频链接)

然而,一个亲政府的埃及新闻网站很快出来“打脸”,称视频为“专业的错误”,并贴出一个“原始”视频的链接,该视频发布时间为2011年2月8日。

舆论瞬间扭转。在《每日电讯报》对Yousry的采访中,这名遭到官方怀疑和媒体攻击的“无辜吃瓜群众”表示,自己本来并不愿意蹚浑水,其目的只是要告知官方人士导弹发射装置的潜在危险,并且已把帖子由公开改为了仅好友可读状态。不久,在军方命令下,Yousry彻底删除了视频。

如果不在事件现场,你该如何确定这个弃置导弹发射装置的真正被发现时间呢?

 

24小时事实追踪手把手指南

1.通过谷歌复查

在这个故事中,我们的核查目标是来源于Yousry脸书主页的一段视频。但在视频经历“病毒式”传播后,他删除了自己的账号。现在该怎么办?我们已知的,是发布视频的账号ID号码为100000476775077。输入如下图的信息,在谷歌中搜索该账号,唯一的结果是一个脸书链接。

然而,该页面已无任何存档,甚至“网络时光机”也帮不上忙。懂阿拉伯语的朋友马上能知道链接里的便是Yousry的名字,而我们只能借助谷歌翻译。最后我们能确定的是:这就是我们要找的Yousry账号,只是现已被删除。

2.Skype“人肉”小技巧

我有种强烈的感觉,这个名字很可能会引出他的邮箱地址。于是,直接在Skype“添加联系人”一项输入这个姓名与邮箱,出现了一个匹配的信息(如图)。

3.Skype定位

在Skype上找到的Yousry用的是一个自定义位置,如果只看上一步结果显示的信息,很容易就会错过,所以必须“查看个人简介”(如图)来得到完整的个人资料。

点击简介里的地址,你能得到这幅地图。

 

通过这几步,我们证实了目标对象所对应的邮箱地址、可能的地址以及已删的脸书账号。因此可判断,这个目标对象很有可能是一个真实的人。

4.查找未知信息

Yousry用“hemavb6”作为他在脸书和推特上的昵称。通过以下这个办法,你可以谷歌出别的有趣信息(如图),比如说他的职业等等。

我们也曾尝试致电Yousry,但他不想回应。

5.证实脸书视频发布的日期

上述亲政府媒体所声称的“源”视频则来自一位埃及女性脸书用户,发布时间是2011年。

我们找不到这个用户与埃及官方有任何关联,但我们发现视频发布日期有点奇怪。如下图,发布日期显示为2011年2月8日。

但当你点击日期旁边的时钟标志,弹窗出现:“发布于2017年2月20日”。

究竟哪个日期才是正确的呢?两种假设:

这视频是2011年拍摄的,但是在最近才发布的吗?

抑或,该视频确是不久前拍摄并发布的,但日期却被修改?

一个快速查证的办法是查看该用户脸书主页的时间线。

通常,任何新脸书用户发布的第一个帖子都会是他/她的个人头像(这个用户也正是如此,个人头像发布于2014年),并且第一个帖子会出现在时间线底端。

然而我们看到,在时间线底端,也就是在个人头像之前发布的唯一一个帖子就是那段2011年的视频。而这表示,从2011年到2014年间,该脸书用户没有发任何帖子。

6.调查何时与何地

接下来就要从视频中寻找线索来证实其真伪了。

我们团队中有一个出色的汽车报道记者,他尝试从视频中出现的所有汽车中辨认出2011年后制造的车型,但很遗憾,没有这样的车。

还有一位同事提出查阅两个日期当天开罗机场附近地区的天气。结果……你懂的,埃及总是大晴天。

还有人建议通过视频摇晃的影像分析拍摄所用器材,但也无功而返。

最后,视频中警察所用的手机给我们提供了线索。哪种手机需要有3个水平开孔的手机套呢?我们发现,很有可能是三星S3。

那么这款机型是何时推出的呢?谷歌一下,“2012年5月29日”。同时,一个只在2012年至2013年间于叙利亚生产的临时电池套装也能证明,这个视频拍摄的时间应该是在2011年之后。

到这里,我们更有理由继续往下查证。

7.精确定位

这里要介绍一个神器,可以把画面摇晃模糊的视频片段定格并拼成一副全景图像,从而便于再利用谷歌地球找出拍摄的地点。Bellingcat的很多故事都是这样操作的。我们的素材得到这样一幅全景图(如下)。

据发布者,该事件发生于开罗国际机场附近,于是我们就应从机场开始找。图上没有任何阿拉伯语字样能帮助我们定位。不过,尽管没有巴黎铁塔那样著名的地标,但图中这些视觉线索依然不应被忽视:一座塔、一栋楼、还有一条公路。不过,搜索结果不尽人意。

这时我们注意到一条推文说,这个视频一定是在环形大道(一条高速公路与普通公路交界)附近拍摄的。一经搜索,全中!视频中的每座建筑、每个墙面、每个细节都对得上号。我们就这样找到了视频拍摄的确切地址(如下对照图)。

你还可以通过Wikimapia查看确切位置。

下一步,利用Terraserver卫星图像数据库来进一步精确视频拍摄时间,因为谷歌地球的图像只能反映某一个时间点的状况。

经搜索,我们发现以下这幢楼在2016年8月13日前尚未完工,因此拍摄视频的时间不可能先于该日期。为了进一步确认,我们又查了2011年和2015的图像。

因此我们可以肯定,Yousry拍摄视频时所在地点北面这幢楼,在2011年还是不存在的——换句话说,视频并非如埃及官媒所称拍摄于2011年。

 

 

编译/梁思然

编辑/Ivan Zhai

 

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本文原发表于Medium,深度网经授权转载。

Henk van Ess是荷兰裔网络搜索专家,目前正在欧洲各地开展网络搜索、社交媒体和多媒体等方面技能的授课与培训。他的研究项目包括“网络事实核查”,数据新闻手册等。

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