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与《金融时报》调查记者Tom Burgis 对谈:如何写一篇妈妈爱看的调查报道?| GIJC17

与《金融时报》(Financial Times)调查报道记者布吉斯(Tom Burgis)交谈,金色的俏卷发、雀斑、丰富的表情,对什么事都充满好奇。很容易让人想到,美国大文豪马克.吐温笔下,调皮捣蛋但心地善良的汤姆。

汤姆的调查记者之路,的确源自深沉的人道关怀与好奇心。

布吉斯是2017全球深度报道大会的讲者,他分享的主题是“如何追踪脏钱”。2015年布吉斯出了一本书叫做《洗钱机器如何运作:军阀、大亨、走私犯与他们如何系统性窃取非洲财富》,揭秘非洲的贪腐结构,被《纽约时报》盛赞为勇敢、突破前人的一本书。

从非洲开始,他现在的报道兴趣扩及川普、恐怖主义等。2014年布吉斯独家披露中国掮客、金钟道集团徐京华与福建省原省长苏树林的牵连,及其如何游走在中国与非洲多国,并可能涉嫌贪腐。如今徐京华已锒铛入狱,苏亦已落马,目前正因严重违纪问题接受立案审查。

Tom Burgis在2017全球深度报道大会上作分享。摄/Madelene Cronje

从一般记者到调查记者

《金融时报》目前的调查记者组只有两位成员,布吉斯也不是一开始就立志成为调查记者。伦敦大学毕业后三年,布吉斯加入《金融时报》,外派到非洲担任特派员,驻点过约翰尼斯堡(大陆译:约翰内斯堡)、奈及利亚(大陆译:尼日利亚),处理大大小小英国读者感兴趣的新闻。渐渐地,他对非洲大陆呈现的两种极端新闻,觉得难以忍受。一方面,他报道非洲上层政经集团的新闻;另一方面,他常写著那里出现的难民潮、底层人们的饥饿、无望。他感到愤怒,因为他可以完整地看到,一个贪腐结构怎么样残害底层的人民。他决心把这个系统写出来,甚至辞掉了正职。

全球深度报道大会“Tracking Looted Wealth”研讨会现场。摄/Madelene Cronje

从基层记者起家,布吉斯做调查记者,依旧笃信现场主义,并不大量仰赖资料。甚至,他对于从维基解密、offshore leak开始,从外泄资料库里找新闻的流行,有许多反省。

布吉斯直言,有外泄资料库非常好,因为过去有很多自境外避税天堂没办法查的事情,现在有了追查的渠道。但从外泄资料库找到线索只是第一步,调查记者要做更多的功课,让故事更为鲜明立体、更有意义。

布吉斯说,有一回,他执著于呈现自己搜集到的资料,剖析复杂的关系图,结果跟编辑来来回回磨了十次。后来,他的编辑要求他,把那改了十次的草稿丟了吧!“想一想,写一篇你母亲也能看懂、有兴趣的故事,”他回忆。

他真的打了电话给母亲,从叙事到谈人,故事结构整个调整。他将主轴回到主角与整个贪腐结构交易过程,果然,新稿一次过关。

善用背景知识,善用人性

被问到,敏感问题如何找到受访者?布吉斯分享了自己的心法,就是善用已经离职的关系人。通常这些人都是不曝光的,却能够帮调查记者更了解人的性格、人际网络等等。他拿到各种文件,文件上的联系方式他都会勇於尝试做约访。

为什么这些人要帮助记者?布吉斯说,通常,他打电话给陌生人约访,会非常诚恳地跟对方说:“我很想听听你的看法,我觉得你的看法非常重要。”人性倾向跟重视自己意见的人说话,会觉得非常光荣。也有的时候,他跟对方陈述自己搜集到的证据或说法,只见受访者激动地跳起来否认、反驳。

最惨的是,遇到对方冷处理,但即使从冷处理的态度,记者也能感觉到“自己应该已经正中靶心,或者自己应该是弄错了”。

“那是一种很微妙的感觉,但你就是能感觉到安心了、有把握了,晚上可以睡个好觉了,”他说。

不要太相信自己的记忆

布吉斯在论坛中分享自己的调查心法,源自前《华尔街日报》头版特写写作编辑William Brundell的一本经典《华尔街日报是如何讲故事的》(The Art and Craft of Feature Writing)。每个调查启动前,布吉斯心中都会有个主题句(main theme statement)。所谓主题句是指,你故事的主轴是什么?主题句通常会是一个假设,围绕着这个待解的问题,布吉斯的采访会一层一层深入挖掘,这个事件的历史背景、影响范围有多大,成因、冲击、反作用力与未来的可能发展,等等。

之后,他也会依据这个结构,定期来做逐字稿与笔记整理。布吉斯说,由于转作调查记者,每篇报导的文章拖长,定期的笔记整理比过往更重要。常常,明明已经问到的关键事实,就躺在自己的录音档里或逐字稿里,如果不整理,就会花无谓的时间:“不要太相信自己的记忆。”

 

编辑/梁思然、Ivan Zhai

 

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本文作者陈一姗,台湾《天下杂志》副总编辑暨台大新闻研究所兼任助理教授级专业技术人员,钻研财经新闻与相关调查报道。

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