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巧用信息公开法 公务员数据背后暗藏新闻

编者注:实施九年的《中华人民共和国政府信息公开条例》迎来首次修订,为期一个月的意见征求工作刚刚结束。

《南方周末》7月6日报道,征求意见稿首次明文规定“以公开为常态、不公开为例外”原则,并具体规定三类不予公开的政府信息。而国外信息公开的立法经验是,一般只规定不公开的内容,除了不公开的之外,都应该公开。

根据国务院的征求意见稿,条例从38条扩充到54条,取消了申请信息公开的“三需要”门槛,即不必再“根据自身生产、生活、科研等特殊需要”。

中国政法大学教授王青斌认为,判断信息是否向申请人公开的唯一标准应该是,该信息是否属于公开的范围。

全球深度报道网本期部分编译资深编辑Toby McIntosh的文章,介绍各国媒体如何利用信息公开法例向政府取得公务员编制和薪酬数据并从中发现新闻。McIntosh长期关注全球信息公开政策的实施状况,文章应对我们有所启发。


公务员编制或者非编制政府雇员及其薪酬待遇,事关公共财政,能很好地说明政府是如何使用纳税人的钱,也间接体现公共服务水平,因而近年来越发引起媒体关注。各国都有媒体尝试通过当地政府信息公开法律获取相关数据,发掘新闻。

由于各国法律差异,一国媒体的经验未必可被其它国家和地区照搬,但就如何利用公开数据做好新闻而言,仍具参考价值。

公务员薪酬数据库

美国新泽西州的地方报纸Asbury Park Press从2007年开始,就将其获得的美国联邦政府雇员薪酬数据发布上网,网址为DataUniverse.com。相关数据包括具体人员的姓名 (除了一部分例外情况)、职位、工作地点和薪酬数额。

网站的访问量已经达到百万级别。除了薪酬数据,该网站还汇集了房屋税收、学校、罪犯等数据库,同样大受欢迎。

Asbury Park Press的总监Paul D’Ambrosio表示,虽然搜集和发布这些数据的成本并不高,但仍需保持警惕。特朗普政府最近拒绝提供超过一万名联邦政府海外雇员数据,目前该报正对此提出上诉。

也有媒体不只是公布数据,还从数据中发现了新闻。美国亚利桑那州最大报纸《亚利桑那共和报》(The Arizona Republic)去年就曾发表关于退伍军人事务部的报道,称在2015财政年度,这个问题缠身的部门拿出1.77亿美元为其18.9万名雇员发放年终奖。

印度的《经济时报》(The Economic Times)则在今年4月报道,该国央行总裁突然获得超过一倍的加薪。

不是每个国家都公开薪酬

囿于法律规定,有些国家并不公布具体的公务员薪酬开支。加拿大最大民营电视网CTV就曾向政府索取有关数据未果。马耳他乃至叙利亚的媒体都曾报道过其向政府索取薪酬数据遭拒的经历。

关注此问题的信息公开法专家Toby Mendel表示,许多国家只会公布官员的薪酬范围,但拒绝披露具体金额。他认为许多薪酬范围比较狭窄,其实足以了解官员的薪酬水准。

不过,就算不能公开薪酬,政府雇员的数量也具有新闻价值。

公务员规模背后的新闻

《印度斯坦时报》上个月的一篇报道就发现高速公路上的巡警不足。该报根据印度的信息权利法,向政府查询高速公路上的巡警数量,发现实际在岗人数只占编制的59%,或未能完全应对公路安全问题。

在英国威尔士,BBC5月的一篇报道披露,该地三年来中小学马路安全员数量下降了23%,数据同样依据信息公开法向政府索取。

其它福利待遇中的新闻

在加拿大,政府承诺提高伤病退伍军人的待遇。加拿大国家广播公司的记者就利用信息公开法获得了一份备忘录,发现部分伤病退伍军人的实际待遇竟然仅增加了几元钱,而同时另一小部分人却多了数千加元。

 

 

编译/周穗斌

编辑/Ivan Zhai,梁思然

 

 

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Toby McIntoshFreedomInfo.org网站编辑。该非营利网站位于美国华盛顿特区,主要关注全球范围内的政务透明法律等。在Bloomberg BNA工作了39年之后,McIntoch于2014年半退休。他在美国提交了许多信息公开申请,并曾撰写文章,关注世界各地的信息自由政策。他还是倡导信息公开国际网络“FOIANet”的指导委员会成员。

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