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融合社科研究方法的最佳调查报道——2017菲利普·迈耶奖揭晓

美国当地时间1月22日,为嘉奖利用社会科学研究方法进行报道而设立的菲利普·迈耶奖(Philip Meyer Award)揭晓,《芝加哥论坛报》揭开药品安全网缺口的报道斩获2017年头奖,ProPublica对破产保护政策中种族差异的揭露,以及巴伐利亚广播公司与《明镜周刊》合作的、有关德国房地产市场上歧视外国人的报道分列二三位。

头奖

《芝加哥论坛报》:Dangerous Doses

(E. Jason Wambsgans / Chicago Tribune)

无论多可靠的处方药,都可能因搭配组合的方式而对服用者产生致命危险。有些药物组合所能产生的不良效果是有记录的,而也有很多情况仍不为人知——无论对于医生、药剂师、制药商还是患者而言,都是如此。这个困扰科学家们数十年的问题,在当下的大数据时代出现了突破口。

《芝加哥论坛报》(Chicago Tribune)与哥伦比亚大学医学中心的数据科学家、药理学家和细胞研究人员展开合作,运用大数据技术找出危险药物对。他们合作的结晶就是此次获得“菲利普·迈耶奖”头奖的报道《危险剂量》(Dangerous Doses)

调查团队先是运用复杂的算法分析食品与药物管理局数据,查出引起心脏病征兆的药物投诉记录。接着,再通过翻阅380,000份医院患者的电子档案、成千上万份处方记录、医学文献,以及根据大学资深药理学研究人员的药物组合检测实验,来逐一验证和确认哪些药物确实会导致危险反应。最后,论坛报还派出15名记者拿着医生处方前往多个药房,看是否会被告知相关药物组合的潜在风险。

该报道在报社所在的伊利诺伊州引起强烈反响,州长很快公布了新的安全规定;在全国范围内,包括CVS、沃尔格林和沃尔玛在内的国内最大连锁药店也开始采取措施,以保障数百万消费者的安全——这些举措有望挽救无数生命。

报道所运用的数据挖掘方法的独特之处在于:药物的相互作用并不是现成的、显而易见的信息,而是由调查团队和合作的科学家们分析间接证据——与心脏状况相关的药物副作用,再结合专家科学实验,来找出危险的药物配对组合。

二奖

ProPublica: Too Broke for Bankruptcy

根据美国联邦破产法,债务人可以有选择的权利:他们可以根据第七章条例提交债务清偿申请,因大多数债务人缺乏重要的资产,他们可以只承担少量债务;另一个选择是第十三章,通常要求债务人在债务被清除之前先向债权人支付五年的款项,而只要债务人能持续供款,就可以保住自己的住房和汽车。

通过对破产申请数据的分析,ProPublica记者发现几个疑点:在全国大部分地区,第七章是压倒性的选择,只有在南方,第十三章占据优势。同时,美国黑人获得债权人减债的可能性要小于白人,且黑人债务人更有可能被律师引导选择不适合他们的破产申请计划。

团队主要利用的数据集包括:

  1. 由美国联邦法院行政管理局提供的国家数据集,其中包含了2008至2015年的所有破产申请案件。
  2. 黑人债务人通过第十三章申请数量较多的两个法院地区:田纳西州西部地区和伊利诺伊州北部地区的地方数据集

为确认每个债务人的种族和家庭收入情况,团队创造性地利用邮政编码回查相应地区种族构成,用人口普查数据等对前述两个数据集中缺漏的信息作补充,以建立完整的债务人数据档案。最后通过多元逻辑回归模型来模拟种族和相关因变量之间的关系,对破产申请情况上的种族差异作出评估。

三奖

巴伐利亚广播公司、《明镜周刊》:No Place for Foreigners. Why Hanna is invited to view the apartment and Ismail is not.

相同的职业背景、年龄、性别、情感状况、德语能力,而只有名字透露出不同种族身份的两名租房者,在德国的租房体验极有可能截然不同。德国媒体巴伐利亚广播公司(Bayerischer Rundfunk)和《明镜周刊》(Der Spiegel)的合作调查揭示,其国内的住房市场存在对外籍租客的结构性歧视。

调查团队设计虚构人物身份,向大约7,000套租房广告发出20,000多份租房咨询,最终收集超过8,000名房东的数据。结果发现,四分之一的案例中,以德国人身份发出的请求会收到回复,而土耳其和阿拉伯裔申请者们则被忽视。此外,租房者性别、房源性质也是影响歧视程度的变量。

在数据收集过程中,为确定住房市场的歧视针对的是租房者姓名所透露的族裔背景,团队保证所有的虚构人物或多或少具有相同的特征,申请文书的内容、措辞也都经精心设计。在住房供应的选择上,团队重点放在普遍单身租房者考虑的户型,并运用爬虫程序,搜索抓取国内最大的两个租房平台上的租房广告,还把不同城市房地产价格水平的变化纳入租房选择考虑。

荣誉提名

《芝加哥论坛报》:The Tax Divide

通过揭露芝加哥库克县财产税制度的不平等,前《芝加哥论坛报》记者Jason Grotto的报道获得了今年的荣誉提名。《论坛报》前后用时一年,收集和分析了2003年至2015年间的一亿多个房产税记录以及数千页的文件,并和税收领域的顶尖专家一起审核通过分析数据得到的发现,指出库克县评估办公室的物业估值方式多年来未曾达到行业标准,对整个财产税制度的可信度提出了质疑。

 

编译/梁思然

编辑/Ivan Zhai

 

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