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自由撰稿人如何才能成功向媒体投稿?

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图片: Pexels

作为自由撰稿人,向媒体投书调查报道的流程和一般投稿一样,但却比一般投稿更难,因为不是有那么多媒体愿意承担监督的责任。

在推销内容不确定和有争议的调查报道时,则尤其具有挑战,彼此之间的互信非常重要。

此外,调查报道可能需要付出许多时间精力,但稿酬却很微薄。而且在一开始,很难预测到这次调查要花费的时间精力,即使是粗估成本也很难。

最后,还有安全风险。自由撰稿人在从事有争议的报道工作时,可能会面临特殊的挑战,采访过程中遇到的法律和安全风险是媒体不会承担的。

尽管如此,全球范围内自由撰稿人的队伍依然在壮大。在自主选题和选择发布渠道的驱动下,自由职业者找到了许多价值和回报。一些人与特定编辑和媒体建立了长期的合作关系,另一些人则从事一些其他兼职工作以支持调查,并通过作为老师、写手和顾问等扩大收入和影响力。

GIJN 研究了向媒体投稿调查报道的特殊挑战,并总结了来自老手们的实用建议。

这篇文章专注以下四个问题:

  • 寻找合适的媒体
  • 进行有效选题提案
  • 保护你的选题
  • 制定预算

寻找合适的媒体

在媒体将赌注压在自由撰稿人身上之前,需要一种特殊程度的信任关系,这增加了与媒体编辑建立私人关系的必要。

首先,先透过投稿非调查报道来建立关系可能是个好办法。而通过不停打电话来推销自己的选题,可能并不是好主意。

一个常见的建议是通过参加研讨会或会议来结识编辑。

进行研究

此外,你还应该对潜在的发布渠道进行研究,不仅要研究通常刊登调查报道的媒体,还要研究可能对你的选题感兴趣的媒体。

有了潜在发布渠道,再进一步挖掘。

  • 读一读他们以前发表或播出的内容,看看什么刚好和你的选题有关。
  • 了解他们的风格。
  • 仔细研究他们的理念。
  • 了解他们的编辑。
  • 询问你或你认识的人,看看是不是有个人关系可以开一扇门。

考虑你的内容可能适合多个媒体,正如 GIJN 的记者 Rowan Philp 在一篇文章中所写的那样。

「如果想要生存下去,自由撰稿人需要养成为每个选题寻求多个潜在发表媒体的习惯」Rowan 写道,他自己在很长时间内就是一名自由撰稿人。

你应该考虑各种形式的媒体:包括文字、视频和音频,最大限度地提升收入。

推销选题

图片: unDraw

一旦你想好了具体的选题,就可以开始向媒体推销了。

推销选题应该简明扼要且有说服力。

「你需要让编辑相信,你是最合适的人选,实际上是唯一能操作这个故事的人。因为你有背景、消息来源、必要的经验等,或者你有机会接触到别人接触不到的消息。」哥伦比亚自由撰稿人、前 GIJN 编辑 Catalina Lobo-Guerrero 说,她在这一行有十多年的经验。

来自编辑们的建议

《大西洋月刊》的编辑 Scott Stossel 在2017年的一次采访中给出了他的建议

  • 进行一些预采访,确保你推销的选题是经过深思熟虑的。
  • 填充细节。弄清楚故事中的人物、利害关系以及为什么它们对读者很重要。
  • 展示你的写作技巧。应该在投稿中呈现出你报道的角度。
  • 要有一点戏剧性。在选题中找到戏剧性的核心。
  • 理解它的新闻价值。与当下的新闻结合的越紧密越好。
  • 紧贴时效。

根据《新闻调查手册》(Investigative Journalism Manual),一篇推销选题的提纲应该包括:

  • 故事大纲。
  • 说明为什么这个故事适合相关媒体和它的读者群。
  • 简述报道方法和角度。
  • 时间表。
  • 预算。

Type Investigations 的执行编辑Sarah Blustain 撰写了一份关于报道提案的小贴士,她强调「要简短」、「要直接」、「给编辑们他们需要的东西」。她通常建议「四段式的故事提案」,包括四项重要内容。

  • 你的故事是什么。
  • 为什么它很重要——以及为什么它现在很重要。
  • 你的发现是什么。
  • 为什么这个故事应该由你来写。

美国一家以调查报道为特色的杂志《琼斯妈妈》(Mother Jones)在其《自由撰稿人指南》中强调了这些观点。

「请用几段话告诉我们,你计划涵盖哪些内容,为什么它重要且有趣,以及你将如何报道它。在这几段话中,你应该传达出你的语气和风格,并且应该回答到以下问题:你为什么有资格写这个选题?你的消息来源有什么内幕?如果在同一选题上已经有了其他报道,你的角度会有什么不同——会更好吗?」

「还请附上一两行关于你的背景和两、三个最相关的作品(链接也可以)。」

这篇2018年发表于 Nieman Storyboard 的文章《推销选题:没有固定范式和地域限制》(The Pitch: At the Guardian’s Long Read, No Rigid Formula or Geographic Limits)并不完全是关于调查报道的,而是一般性地讨论了如何推销你的选题,编辑的建议是:「研究相关媒体以前发表过的东西,要正式、新鲜、引人注目。」而且敢于给冷门选题进行提案。

尽管写这篇文章时考虑的是申请资助,但2016年由 Eric Karstens 撰写的题为《如何不赢得新闻资助》(How Not to Win a Journalism Grant)中提到了许多好的想法。

《编辑们想在你的提案中看到什么?》(What Editors Are Looking For in Solutions Pitches)解困新闻学网络(Solutions Journalism Network)在2018年推出的三篇系列文章之一,Julia Hotz在其中详细阐述了这八点:

  1. 清晰、详细和在短时间内回答「为什么读者应该关心这单故事?」
  2. 让别人感觉你很会讲故事,并且有一个故事要讲。
  3. 反应选题影响力的证据,无论是定量的还是定性的。
  4. 明白读者反馈的局限性,同时关注选题的可复制性。
  5. 文章如何开头,其余部分的想法要如何展开。
  6. 简要说明你将如何报道这个故事,以及为什么你有资格报道它。
  7. 拟一个凸显故事价值和时效性的标题。
  8. 了解相关新闻媒体报道(和不报道)的内容。

这个系列文章的第一篇关注展开选提案的早期阶段,最后一篇则给出了成功的推销案例。

美国职业记者协会(Society of Professional Journalists in the US)发布过一份很不错的媒体推荐清单

媒体想要什么

调查性出版物的网站通常会提供关于他们在寻找什么选题的信息。虽然有些建议非常针对出版物,但也有一些常见的信息。

在美国的调查报道中心(The Center for Investigative Reporting)的调查广播节目《揭露》(Reveal),经常会让记者用500个词来“告诉我们你的故事是关于什么的,以及你的故事试图回答什么问题。”

还有其他类似的问题,包括:

  • 谁受到影响了?
  • 是什么让它可以成为一个全国性的故事?
  • 是什么让它成为「一个引人注目的广播故事」?

然后,《揭示》的编辑们深入挖掘,提出了九个问题,包括:

  • 列出五条你已经发现或正在努力发现的独特信息。
  • 告诉我们主要人物和你希望和他们一起录制的场景。
  • 还有谁报道过这个问题(提供链接),你的故事会有什么不同?

处理不确定性

最后,这个故事能否成文有很大的不确定性,但这不一定就是坏事。

Lobo-Guerrero 说:「也许一种推销调查报道的方法是这样:我希望我可以证明我的假设,但如果我得不到这一点,这些素材还可以写成另外一个故事……」

巴尔干调查报道网络(BIRN)的这份在2015年出版的指南包含了如何进行可行性评估、界定一个假设和建立最大/最小的故事主干。

还有什么遗漏的?

当你有一个很好的选题想要推销时,会遇到一个困境:如何在保护你的故事构思的同时,也能很好展示它呢?选题提案需要具体,但不要太详细以至于仍和人都可以操作它。

Type Investigations 的 Blustain 建议说:「不要把你的所有的发现都透露给一家媒体,让它把选题转给另一个记者。」她特别提醒不要泄露你的消息来源。

你可以决定信任一个潜在的媒体。或者,一些专家建议,要求对方签订保密协议(NDA)。语言可以很简单。

你可以这么写:

「出版商X同意,未经作者X的书面同意,不得刊发作者X在选题提案中的发现。」

这套语言是由路易斯安那新奥尔良的自由撰稿人 Samantha Sunne 设计的,她出版了一份名为《给记者的工具》(Tools for Reporters)的新闻信。

她在2018年的一篇帖子中评论道::「NDA 有时可能会显得有些过犹不及,这取决于具体项目。」「我不一定在每次提案时候都使用它,我曾经试过发给一个没有合作过的编辑,他后来把我给拒了。」Sunne 告诉 GIJN,她现在和认识的人一起工作,觉得也不需要这样的保证。

对调查记者来说,最糟糕的事情是向媒体披露来源和文件。如果有必要的话,可以起草一份 NDA 来保护被披露的内容。

Sunne 建议,获得保密保证的最简便的方法是通过电子邮件询问。

对许多自由职业者来说,核心问题在于信任。那些与媒体合作的人说他们并不担心,而一些媒体也保护作者很重视。

例如,Type Investigations 就采用这种保密方法:

「我们非常认真地对待保护你选题的义务;我们不会在编辑团队之外传阅它们。我们也意识到你的提案内容可能包含敏感信息。如果您对通过电子邮件提交详细信息有所顾虑,请告知我们,我们会选用更安全的通信方法。」

计算你的成本

图片:unDraw

做预算对于自由职业者盈利至关重要。

预测成本将帮助你决定要收取多少费用,以及面对对方开低价时如何拒绝。

Sunne 说:「经过几年的努力,我想出了一个框架,我称之为『层』(tiers)。」

对于每一层,她都描述了自己将投入多少精力:「原因很简单:如果我最终一无所获,我不想一路深究——采访、公共记录,甚至差旅费。如果我得不到一份签过字的合同,或者得不到至少一个编辑的兴趣,我就会放弃这个故事。」

其他自由撰稿人也同意这一点:时刻准备着拒绝那些低于你盈亏平衡点的项目。

规划潜在支出的另一个原因,是和媒体就可预测的成本(如差旅费)或不可预测的成本(如获取文件的费用)进行谈判。

罗里·派克信托公司(Rory Peck Trust)准备了几个有助于你拟定预算的模板

在第11届全球深度报道大会上,调查记者 Emmanuel Freudenthal 分享了他作为自由撰稿人如何谋生的六条建议。为了计算和跟踪费用,他建议使用SmartReceiptsWaveapps、Excel 这样的应用。


Toby McIntosh 是全球深度报道网资源中心的高级顾问。他曾在 Bloomberg BNA 工作39年,同时也担任过 FreedomInfo.org (2010-2017)的编辑。他的个人博客地址是 eyeonglobaltransparency.net.

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